Biografía de Abigail Adams

La postura que adoptó

Esposa del segundo Presidente de los Estados Unidos, Abigail Adams es un ejemplo de un tipo de vida vivida por las mujeres en la América colonial, revolucionaria y en los primeros tiempos post-revolucionarios. Aunque tal vez se la conozca más simplemente como una primera dama temprana (antes de que se utilizara el término) y madre de otro Presidente, y tal vez se la conozca por la postura que adoptó en favor de los derechos de la mujer en las cartas dirigidas a su marido, también se la debería conocer como una competente administradora de granjas y gestora financiera.

Administradora de granjas

Conocido por: Primera Dama, madre de John Quincy Adams, administradora de granjas, escritora de cartas. Fechas: 22 de noviembre (11 estilo antiguo), 1744 – 28 de octubre de 1818; casado el 25 de octubre de 1764. También conocido como: Abigail Smith Adams. Lugares: Massachusetts, Filadelfia, Washington, D.C., Estados Unidos. Organizaciones/Religión: Congregacional, Unitaria.

Vida temprana

Nacida Abigail Smith, la futura Primera Dama era la hija de un ministro, William Smith, y su esposa Elizabeth Quincy. La familia tenía largas raíces en la América puritana, y eran parte de la iglesia congregacional. Su padre era parte del ala liberal dentro de la iglesia, un arminiano, distanciado de las raíces congregacionales calvinistas en la predestinación y en el cuestionamiento de la verdad de la doctrina tradicional de la Trinidad.

La casa parroquial de su padre en Weymouth

Educada en el hogar, porque había pocas escuelas para niñas y porque a menudo estaba enferma de niña, Abigail Adams aprendió rápidamente y leyó mucho. También aprendió a escribir, y muy pronto comenzó a escribir a su familia y amigos. Abigail conoció a John Adams en 1759 cuando visitó la casa parroquial de su padre en Weymouth, Massachusetts.

Llevaron a cabo su noviazgo en cartas como «Diana» y «Lisandro». Se casaron en 1764, y se mudaron primero a Braintree y luego a Boston. Abigail tuvo cinco hijos, y uno murió en la primera infancia. El matrimonio de Abigail con John Adams fue cálido y cariñoso, y también intelectualmente animado, a juzgar por sus cartas.

Viaje a la Primera Dama

Después de casi una década de una vida familiar bastante tranquila, John se involucró en el Congreso Continental. En 1774, John asistió al Primer Congreso Continental en Filadelfia, mientras que Abigail permaneció en Massachusetts, criando a la familia. Durante sus largas ausencias en los siguientes 10 años, Abigail dirigió la familia y la granja y mantuvo correspondencia no sólo con su marido sino también con muchos miembros de la familia y amigos, entre ellos Mercy Otis Warren y Judith Sargent Murray.

Fue la principal educadora de los niños, incluyendo al futuro sexto presidente de los Estados Unidos, John Quincy Adams. John sirvió en Europa como representante diplomático desde 1778, y como representante de la nueva nación, continuó en esa capacidad. Abigail Adams se unió a él en 1784, primero durante un año en París y luego tres en Londres. Regresaron a América en 1788.

Los Estados Unidos de 1789 a 1797

John Adams sirvió como Vicepresidente de los Estados Unidos de 1789 a 1797 y luego como Presidente de 1797 a 1801. Abigail pasó parte de su tiempo en casa, gestionando los asuntos financieros de la familia, y parte de su tiempo en la capital federal, en Filadelfia la mayor parte de esos años y, muy brevemente, en la nueva Casa Blanca en Washington, D.C. (noviembre de 1800 – marzo de 1801). Sus cartas muestran que ella era una fuerte defensora de sus posiciones federalistas.

Al final de su presidencia

Después de que John se retiró de la vida pública al final de su presidencia, la pareja vivió tranquilamente en Braintree, Massachusetts. Sus cartas también muestran que fue consultada por su hijo, John Quincy Adams. Ella estaba orgullosa de él, y preocupada por sus hijos Thomas y Charles y el marido de su hija, que no tenían tanto éxito. Se tomó muy en serio la muerte de su hija en 1813.

Muerte

Abigail Adams murió en 1818 después de contraer tifus, siete años antes de que su hijo, John Quincy Adams, se convirtiera en el sexto presidente de los Estados Unidos, pero el tiempo suficiente para verlo convertirse en Secretario de Estado en la administración de James Monroe. Es sobre todo a través de sus cartas que sabemos mucho sobre la vida y la personalidad de esta mujer inteligente y perspicaz de la América colonial y el período revolucionario y post-revolucionario.

Las mujeres casadas

Una colección de las cartas fue publicada en 1840 por su nieto, y más han seguido. Entre sus posiciones expresadas en las cartas se encontraba una profunda sospecha de esclavitud y racismo, el apoyo a los derechos de la mujer, incluidos los derechos de propiedad de las mujeres casadas y el derecho a la educación, y el pleno reconocimiento por su muerte de que se había convertido, religiosamente, en una persona unitaria.

Recursos y lecturas adicionales

Akers, Charles W. Abigail Adams: Una mujer americana. Serie de la Biblioteca de Biografía Americana. 1999. Bober, Natalie S. Abigail Adams: Testigo de una revolución. 1998. Libro para jóvenes adultos. Cappon, Lester J. (editor). Las Cartas de Adams-Jefferson: La correspondencia completa entre Thomas Jefferson y Abigail y John Adams. 1988. Gelles, Edith B. Portia: El mundo de Abigail Adams. Edición de 1995.

Levin, Phyllis Lee. Abigail Adams: Una biografía. 2001. Nagel, Paul C. Las Mujeres Adams: Abigail y Louisa Adams, sus hermanas e hijas. Reimpresión de 1999. Nagel, Paul C. Descenso de la gloria: Cuatro generaciones de la familia John Adams. Reimpresión de 1999. Withey, Lynne. Querido amigo: Una vida de Abigail Adams. 2001.

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