Biografía de Agatha Christie

Agatha Christie (15 de septiembre de 1890 – 12 de enero de 1976) fue una autora de misterio inglesa. Después de trabajar como enfermera durante la Primera Guerra Mundial, se convirtió en una escritora de éxito, gracias a su serie de misterio Hércules Poirot y Miss Marple. Christie es la novelista más vendida de todos los tiempos, así como la autora individual más traducida de todos los tiempos.

Hechos rápidos: Agatha Christie

Nombre completo: Dama Agatha Mary Clarissa Christie Mallowan. También conocido como: Lady Mallowan, Mary Westmacott. Conocido por: Novelista de misterio. Nació: 15 de septiembre de 1890 en Torquay, Devon, Inglaterra. Los padres: Frederick Alvah Miller y Clarissa (Clara) Margaret Boehmer. Murió el 12 de enero de 1976 en Wallingford, Oxfordshire, Inglaterra. Cónyuges: Archibald Christie (m. 1914-28), Sir Max Mallowan (m. 1930).

Los niños: Rosalind Margaret Clarissa Christie. Obras seleccionadas: Socios en el crimen (1929), Asesinato en el Orient Express (1934), Muerte en el Nilo (1937), Y luego no hubo ninguno (1939), La ratonera (1952). Cita destacada: «Me gusta vivir. A veces he sido salvajemente, desesperadamente, agudamente miserable, atormentado por la pena; pero a través de todo esto todavía sé con certeza que estar vivo es algo grandioso».

Vida temprana

Agatha Christie era la menor de tres hijos nacidos de Frederick Alvah Miller y su esposa, Clara Boehmer, una pareja acomodada de clase media alta. Miller era el hijo nacido en América de un comerciante de productos secos cuya segunda esposa, Margaret, era la tía de Boehmer. Se establecieron en Torquay, Devon, y tuvieron dos hijos antes de Agatha. El mayor de ellos, una hija llamada Madge (abreviatura de Margaret) nació en 1879, y su hijo, Louis (que se llamaba «Monty»), nació en Morristown, Nueva Jersey, durante una visita a los Estados Unidos en 1880. Agatha, al igual que su hermana, nació en Torquay, diez años después que su hermano.

La infancia de Christie

Según la mayoría de los relatos, la infancia de Christie fue feliz y satisfactoria. Junto con su familia inmediata, pasó tiempo con Margaret Miller (la tía/madrastra de su madre/padre) y su abuela materna, Mary Boehmer. La familia tenía un conjunto ecléctico de creencias, incluida la idea de que la madre de Christie, Clara, tenía habilidades psíquicas, y Christie misma fue educada en casa, con sus padres enseñándole a leer, escribir, matemáticas y música.

Aunque la madre de Christie quería esperar hasta los ocho años para empezar a enseñarle a leer, Christie esencialmente se enseñó a sí misma a leer mucho antes y se convirtió en una lectora apasionada desde muy joven. Sus favoritos incluían el trabajo de los autores infantiles Edith Nesbit y la Sra. Molesworth, y más tarde, Lewis Carroll.

Una enfermedad renal crónica

Debido a su educación en el hogar, Christie no tuvo tanta oportunidad de formar amistades cercanas con otros niños en la primera década de su vida. En 1901, su padre murió de una enfermedad renal crónica y neumonía después de haber tenido una mala salud durante algún tiempo. Al año siguiente, fue enviada a una escuela regular por primera vez. Christie se matriculó en la Escuela de Niñas de la Srta. Guyer en Torquay, pero después de años de un ambiente educativo menos estructurado en casa, le costó adaptarse. Fue enviada a París en 1905, donde asistió a una serie de internados y escuelas de acabado.

Viajes, matrimonio y la experiencia de la Primera Guerra Mundial

Christie regresó a Inglaterra en 1910 y, ante el deterioro de la salud de su madre, decidió trasladarse a El Cairo con la esperanza de que un clima más cálido pudiera ayudar a su salud. Visitó monumentos y asistió a eventos sociales; el mundo antiguo y la arqueología jugarían un papel importante en algunos de sus escritos posteriores. Eventualmente, regresaron a Inglaterra, justo cuando Europa se acercaba a un conflicto a gran escala.

Varios romances de corta duración

Como una joven aparentemente popular y encantadora, la vida social y romántica de Christie se expandió considerablemente. Según se informa, tuvo varios romances de corta duración, así como un compromiso que pronto fue cancelado. En 1913, conoció a Archibald «Archie» Christie en un baile. Era el hijo de un abogado en el servicio civil indio y un oficial del ejército que finalmente se unió a la Real Fuerza Aérea. Se enamoraron rápidamente y se casaron en la víspera de Navidad de 1914.

La joven pareja

La Primera Guerra Mundial había comenzado unos meses antes de su matrimonio, y Archie fue enviado a Francia. De hecho, su boda tuvo lugar cuando él estaba en casa de permiso después de estar fuera durante meses. Mientras servía en Francia, Christie trabajó en casa como miembro del Destacamento de Ayuda Voluntaria. Trabajó más de 3.400 horas en el hospital de la Cruz Roja en Torquay, primero como enfermera, luego como dispensadora una vez que se calificó como asistente de boticario. Durante este tiempo, se encontró con refugiados, particularmente belgas, y esas experiencias se quedaron con ella e inspiraron algunos de sus primeros escritos, incluyendo sus famosas novelas de Poirot.

Afortunadamente para la joven pareja, Archie sobrevivió a su estancia en el extranjero y ascendió en las filas militares. En 1918, fue enviado de vuelta a Inglaterra como coronel del Ministerio del Aire, y Christie dejó su trabajo en el VAD. Se establecieron en Westminster, y después de la guerra, su marido dejó el ejército y comenzó a trabajar en el mundo financiero de Londres. Los Christie dieron la bienvenida a su primera hija, Rosalind Margaret Clarissa Christie, en agosto de 1919.

Pseudónimo Sumisiones y Poirot (1912-1926)

El misterioso asunto de Styles (1921) El Adversario Secreto (1922) El asesinato de los enlaces (1923) Poirot investiga (1924) El asesinato de Roger Ackroyd (1926). Antes de la guerra, Christie escribió su primera novela, Nieve en el desierto, ambientada en El Cairo. La novela fue rechazada sumariamente por todas las editoriales a las que se la envió, pero el escritor Eden Philpotts, un amigo de la familia, la puso en contacto con su agente, quien rechazó Snow Upon the Desert pero la animó a escribir una nueva novela.

Un puñado de historias cortas

Durante este tiempo, Christie también escribió un puñado de historias cortas, incluyendo «La casa de la belleza», «La llamada de las alas» y «El pequeño Dios solitario». Estas primeras historias, que fueron escritas al principio de su carrera pero no fueron publicadas hasta décadas más tarde, fueron todas presentadas (y rechazadas) bajo varios seudónimos.

Las novelas de detectives

Como lectora, Christie había sido fanática de las novelas de detectives por algún tiempo, incluyendo las historias de Sherlock Holmes de Sir Arthur Conan Doyle. En 1916, comenzó a trabajar en su primera novela de misterio, The Mysterious Affair at Styles. No se publicó hasta 1920, después de varias presentaciones fallidas y, finalmente, un contrato de publicación que le obligó a cambiar el final de la novela y que más tarde calificó de explotadora.

lemania invadió Bélgica

La novela fue la primera aparición de lo que se convertiría en uno de sus personajes más emblemáticos: Hércules Poirot, un ex policía belga que había huido a Inglaterra cuando Alemania invadió Bélgica. Sus experiencias trabajando con refugiados belgas durante la guerra inspiraron la creación de este personaje. Durante los siguientes años, Christie escribió más novelas de misterio, incluyendo una continuación de la serie de Poirot. De hecho, a lo largo de su carrera, escribiría 33 novelas y 54 historias cortas con el personaje.

Las populares novelas de Poirot

Entre sus trabajos en las populares novelas de Poirot, Christie también publicó una novela de misterio diferente en 1922, titulada El Adversario Secreto, que presentaba un dúo de personajes menos conocidos, Tommy y Tuppence. También escribió historias cortas, muchas por encargo de la revista Sketch. Fue en 1926 cuando ocurrió el momento más extraño en la vida de Christie: su infame y breve desaparición. Ese año, su marido pidió el divorcio y reveló que se había enamorado de una mujer llamada Nancy Neele. En la noche del 3 de diciembre, Christie y su marido discutieron, y ella desapareció esa noche.

La autobiografía de Christie

Después de casi dos semanas de furor público y confusión, fue encontrada en el Hotel Swan Hydropathic el 11 de diciembre, y poco después se fue a la casa de su hermana. La autobiografía de Christie ignora este incidente, y hasta el día de hoy, las razones reales de su desaparición siguen siendo desconocidas. En ese momento, el público sospechó en gran medida que se trataba de un truco publicitario o de un intento de inculpar a su marido, pero las verdaderas razones siguen siendo para siempre desconocidas y objeto de mucha especulación y debate.

Presentando a Miss Marple (1927-1939)

Socios en el crimen (1929) El asesinato en la Vicaría (1930) Los Trece Problemas (1932) Asesinato en el Orient Express (1934) Los asesinatos de la A.B.C. (1936) Asesinato en Mesopotamia (1936) Muerte en el Nilo (1937) Y luego no hubo ninguno (1939) En 1932, Christie publicó la colección de cuentos Los Trece Problemas. En ella, introdujo el personaje de Miss Jane Marple, una solterona anciana y aguda (que se basaba en cierto modo en la tía abuela de Christie, Margaret Miller) que se convirtió en otro de sus personajes icónicos.

Más historias de Poirot

Aunque Miss Marple no despegaría tan rápido como Poirot, finalmente apareció en 12 novelas y 20 historias cortas; Christie supuestamente prefería escribir sobre Marple, pero escribió más historias de Poirot para satisfacer la demanda del público. Al año siguiente, Christie solicitó el divorcio, que se concretó en octubre de 1928. Mientras que su ahora ex marido casi inmediatamente se casó con su amante, Christie dejó Inglaterra por el Medio Oriente, donde se hizo amiga del arqueólogo Leonard Woolley y su esposa Katharine, quienes la invitaron a sus expediciones.

El lugar de su expedición en Iraq.

En febrero de 1930, conoció a Max Edgar Lucien Mallowan, un joven arqueólogo 13 años menor que ella, que la llevó a ella y a su grupo a recorrer el lugar de su expedición en Iraq. Los dos se enamoraron rápidamente y se casaron sólo siete meses después, en septiembre de 1930. Christie acompañaba a menudo a su marido en sus expediciones, y los lugares que visitaban con frecuencia le servían de inspiración o de escenario para sus historias. Durante el decenio de 1930, Christie publicó algunas de sus obras más conocidas, incluida su novela de Poirot de 1934 Asesinato en el Orient Express. En 1939, publicó And Then There Were None, que sigue siendo, hasta el día de hoy, la novela de misterio más vendida del mundo. Christie adaptó más tarde su propia novela para el escenario en 1943.

Segunda Guerra Mundial y Misterios Posteriores (1940-1976)

Ciprés triste (1940) ¿N o M? (1941) Los trabajos de Hércules (1947) Crooked House (1949) Lo hacen con espejos (1952) La Ratonera (1952) Ordeal por la inocencia (1958) Los Relojes (1963) Fiesta de Hallowe’en (1969) Telón (1975) Sleeping Murder (1976) Agatha Christie: Una autobiografía (1977). El estallido de la Segunda Guerra Mundial no impidió que Christie escribiera, aunque dividió su tiempo trabajando en una farmacia del University College Hospital de Londres.

La farmacia terminó

De hecho, su trabajo en la farmacia terminó beneficiando su escritura, ya que aprendió más sobre los compuestos químicos y venenos que pudo utilizar en sus novelas. Su novela de 1941 N o M? puso brevemente a Christie bajo sospecha del MI5 porque nombró a un personaje como el Mayor Bletchley, el mismo nombre de la ubicación de una operación de rompecódigos de alto secreto. Resultó que ella simplemente había estado atrapada cerca en un tren y, frustrada, le dio el nombre del lugar a un personaje insólito.

Las décadas posteriores a la guerra

Durante la guerra, también escribió Cortinas y Asesinato Durmiente, destinadas a ser las últimas novelas de Poirot y Miss Marple, pero los manuscritos fueron sellados hasta el final de su vida. Christie continuó escribiendo prolíficamente en las décadas posteriores a la guerra. A finales de los 50, se informó de que ganaba alrededor de ₤100.000 por año. Esta época incluyó una de sus obras más famosas, «La Ratonera», que tiene un final retorcido (que subvierte la fórmula habitual que se encuentra en la mayoría de las obras de Christie) que se pide al público que no revele cuando salga del teatro.

Sentimientos personales

Es la obra más larga de la historia y ha estado en cartelera continuamente en el West End de Londres desde su debut en 1952. Christie continuó escribiendo sus novelas de Poirot, a pesar de estar cada vez más cansada del personaje. Sin embargo, a pesar de sus sentimientos personales, ella, a diferencia de su colega escritor de misterios Arthur Conan Doyle, se negó a matar al personaje por lo amado que era por el público. Sin embargo, la Fiesta de Hallowe’en de 1969 marcó su última novela de Poirot (aunque él apareció en historias cortas durante algunos años más), aparte de Cortinas, que se publicó en 1975 cuando su salud decayó y era cada vez más probable que no escribiera más novelas.

Temas y estilos literarios

Un tema que aparecía con frecuencia en las novelas de Christie era el de la arqueología, lo cual no es una verdadera sorpresa, dado su interés personal en este campo. Después de casarse con Mallowan, que pasaba mucho tiempo en expediciones arqueológicas, a menudo lo acompañaba en sus viajes y ayudaba con algunos de los trabajos de preservación, restauración y catalogación. Su fascinación por la arqueología y, específicamente, por el antiguo Medio Oriente, llegó a jugar un papel importante en sus escritos, proveyendo todo, desde escenarios hasta detalles y puntos de trama.

La estructura clásica

De alguna manera, Christie perfeccionó lo que ahora consideramos la estructura clásica de la novela de misterio. Hay un crimen, generalmente un asesinato, cometido al principio, con varios sospechosos que esconden sus propios secretos. Un detective revela lentamente estos secretos, con varios detalles y complicados giros a lo largo del camino. Luego, al final, reúne a todos los sospechosos (es decir, los que aún están vivos), y gradualmente revela el culpable y la lógica que llevó a esta conclusión.

En algunas de sus historias, los culpables evitan la justicia tradicional (aunque las adaptaciones, muchas sujetas a los censores y códigos de moralidad, a veces lo cambiaron). La mayoría de los misterios de Christie siguen este estilo, con algunas variaciones. En retrospectiva, algunas de las obras de Christie abrazaban estereotipos raciales y culturales en un grado ocasionalmente incómodo, en particular con respecto a los personajes judíos. Dicho esto, a menudo retrataba a los «forasteros» como víctimas potenciales a manos de los villanos británicos, en lugar de colocarlos en el papel de villanos.

Muerte

Los estadounidenses también son objeto de algunos estereotipos y costillas, pero en general no sufren de representaciones totalmente negativas.A principios de los 70, la salud de Christie empezó a deteriorarse, pero siguió escribiendo. El análisis textual moderno y experimental sugiere que puede haber empezado a sufrir problemas neurológicos relacionados con la edad, como la enfermedad de Alzheimer o la demencia. Pasó sus últimos años viviendo una vida tranquila, disfrutando de aficiones como la jardinería, pero siguió escribiendo hasta los últimos años de su vida.

La sobrevivió unos dos años

Agatha Christie murió por causas naturales a la edad de 85 años el 12 de enero de 1976, en su casa de Wallington, Oxfordshire. Antes de su muerte, hizo planes de entierro con su marido y fue enterrada en la parcela que compraron en el cementerio de St. Mary’s, Cholsey. Sir Max la sobrevivió unos dos años y fue enterrado junto a ella a su muerte en 1978. Entre los asistentes a su funeral había periodistas de todo el mundo, y las coronas de flores fueron enviadas por varias organizaciones, incluyendo el elenco de su obra «La ratonera».

Legado

Junto con algunos otros autores, los escritos de Christie llegaron a definir el clásico género de misterio «whodunit», que persiste hasta hoy. Un gran número de sus historias han sido adaptadas para el cine, la televisión, el teatro y la radio a lo largo de los años, lo que la ha mantenido perpetuamente en la cultura popular. Sigue siendo la novelista más popular de todos los tiempos.

Los herederos de Christie’s siguen teniendo una participación minoritaria en su empresa y su patrimonio. En 2013, la familia Christie dio su «pleno apoyo» al lanzamiento de una nueva historia de Poirot, The Monogram Murders, escrita por la autora británica Sophie Hannah. Más tarde publicó dos libros más bajo el paraguas de Christie, Closed Casket (Ataúd cerrado) en 2016 y The Mystery of the Three Quarters (El misterio de los tres cuartos) en 2018.

 

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