Biografía de Aldous Huxley

Un escritor británico

Aldous Huxley (26 de julio de 1894 – 22 de noviembre de 1963) fue un escritor británico que escribió más de 50 libros y una gran selección de poesía, cuentos, artículos, tratados filosóficos y guiones. Su obra, especialmente su novela más renombrada y a menudo controvertida, Brave New World, ha servido como una forma de crítica social a los males de la época actual. Huxley también disfrutó de una exitosa carrera como guionista y se convirtió en una figura influyente en la contracultura americana.

Hechos rápidos: Aldous Huxley

Nombre completo: Aldous Leonard Huxley. Conocido por: Su inquietantemente preciso retrato de la sociedad distópica en su libro Brave New World .(1932) y por su devoción al Vedanta. Nació: 26 de agosto de 1894 en Surrey, Inglaterra. Los padres: Leonard Huxley y Julia Arnold. Murió: 22 de noviembre de 1963 en Los Angeles, California. Educación: Balliol College, Universidad de Oxford. Obras destacadas: Un mundo feliz (1932), Filosofía perenne (1945), Isla (1962). Compañeros: Maria Nys (casada en 1919, fallecida en 1955); Laura Archera (casada en 1956). Niños: Matthew Huxley

Vida temprana (189.4-1919)

Aldous Leonard Huxley nació en Surrey, Inglaterra, el 26 de julio de 1894. Su padre, Leonard, era un maestro de escuela y editor de la revista literaria Cornhill Magazine, mientras que su madre, Julia, fue la fundadora de Prior’s School. Su abuelo paterno fue Thomas Henry Huxley, el famoso zoólogo conocido como «Darwin’s Bulldog». Su familia tenía tanto intelectuales literarios como científicos -su padre también tenía un laboratorio botánico-, y sus hermanos Julian y Andrew Huxley se convirtieron en biólogos famosos por derecho propio.

La escuela de Hillside,

Huxley asistió a la escuela de Hillside, donde su madre le enseñó hasta que ella se enfermó de forma terminal. Posteriormente, se trasladó a la Universidad de Eton. En 1911, a la edad de 14 años, contrajo queratitis punctata, una enfermedad de los ojos que lo dejó prácticamente ciego durante los dos años siguientes. Inicialmente, quería ser médico, pero su condición le impidió seguir ese camino.

En 1913 se matriculó en el Balliol College de la Universidad de Oxford, donde estudió Literatura Inglesa, y en 1916 dirigió la revista literaria Oxford Poetry. Huxley fue voluntario en el ejército británico durante la Primera Guerra Mundial, pero fue rechazado debido a su condición ocular. Se graduó en junio de 1916 con honores de primera clase. Al graduarse, Huxley enseñó brevemente francés en Eton, donde uno de sus alumnos fue Eric Blair, más conocido como George Orwell.

La mansión Garsington

Durante la Primera Guerra Mundial, Huxley pasó su tiempo en la mansión Garsington, trabajando como peón de granja para Lady Ottoline Morrell. Mientras estaba allí, se familiarizó con el Grupo Bloomsbury de intelectuales británicos, incluyendo a Bertrand Russell y Alfred North Whitehead. En los años 20, también encontró empleo en la planta química de Brunner y Mond, una experiencia que influyó mucho en su trabajo.

Entre la sátira y la distopía (1919-1936)

Ficción: Amarillo Cromo (1921) Antic Hay (1923) Those Barren Leaves (1925) Punto Contrarrestador Punto (1928) Un mundo feliz (1932) Sin ojos en Gaza (1936) No Ficción: Pacifismo y filosofía (1936) Fines y medios (1937). En 1919, el crítico literario e intelectual adyacente de Garsington John Middleton Murry reorganizó la revista literaria Athenaeum e invitó a Huxley a unirse al personal. Durante ese período de su vida, Huxley también se casó con Maria Nys, una refugiada belga que estaba en Garsington.

En los años 20, Huxley se deleitó en explorar los manierismos de la alta sociedad con ingenio. Crome Yellow se burlaba del estilo de vida que llevaban en la Mansión Garsington; Antic Hay (1923) retrataba a la élite cultural como sin rumbo y ensimismada; y Those Barren Leaves (1925) hizo que un grupo de pretenciosos aspirantes a intelectuales se reunieran en un palacio italiano para revivir las glorias del Renacimiento.

Su tiempo en Italia

Paralelamente a su escritura de ficción, también contribuyó a Vanity Fair y a la Vogue británica.  En la década de 1920, él y su familia pasaron parte de su tiempo en Italia, ya que el buen amigo de Huxley, D.H. Lawrence, vivía allí y le visitaban. A la muerte de Lawrence, Huxley editó sus cartas. En la década de 1930, comenzó a escribir sobre los efectos deshumanizadores del progreso científico.

Una felicidad hedonista

En Brave New World (1932), quizás su obra más famosa, Huxley exploró la dinámica de una sociedad aparentemente utópica en la que se ofrece una felicidad hedonista a cambio de la supresión de la libertad individual y la adhesión al conformismo. Eyeless in Gaza (1936), por el contrario, hizo que un hombre cínico superara su desilusión a través de la filosofía oriental. En el decenio de 1930, Huxley también comenzó a escribir y editar obras que exploraban el pacifismo, entre ellas Ends and Means y Pacifism and Philosophy.

Hollywood (1937-1962)

Novelas: Después de muchos veranos (1939) El tiempo debe detenerse (1944) Simio y Esencia (1948) El genio y la diosa (1955) Isla (1962) No Ficción: Eminencia Gris (1941) La filosofía perenne (1945) Las puertas de la percepción (1954) Cielo e Infierno (1956) Brave New World Revisited (1958) Guiones: Orgullo y prejuicio (1940) Jane Eyre (1943) Marie Curie (1943) La venganza de una mujer (1948)

Huxley y su familia se mudaron a Hollywood en 1937. Su amigo, el escritor e historiador Gerald Heard, se unió a ellos. Pasó un breve tiempo en Taos, Nuevo México, donde escribió el libro de ensayos «Ends and Means« (1937), que exploraba temas como el nacionalismo, la ética y la religión. Heard introdujo a Huxley en el Vedanta, una filosofía centrada en el Upanishad y el principio de ahimsa (no hacer daño).

La filosofía

En 1938, Huxley se hizo amigo de Jiddu Krishnamurti, un filósofo con formación en teosofía, y a lo largo de los años, los dos debatieron y mantuvieron correspondencia sobre asuntos filosóficos. En 1954, Huxley escribió la introducción a La primera y última libertad de Krishnamurti.  Como vedantista, se unió al círculo del hindú Swami Prabhavananda e introdujo al escritor inglés expatriado Christopher Isherwood en la filosofía. Entre 1941 y 1960, Huxley contribuyó con 48 artículos a Vedanta and the West, una revista publicada por la sociedad.

Inmediatamente después del final de la Segunda Guerra Mundial, Huxley publicó La filosofía perenne, que combinaba pasajes de la filosofía y el misticismo de Oriente y Occidente. Durante los años de la guerra, Huxley se convirtió en un guionista de alto nivel en Hollywood, trabajando para Metro Goldwyn Mayer. Usó gran parte de su sueldo para transportar a judíos y disidentes de la Alemania de Hitler a los EE.UU.

La ciudadanía estadounidense en 1953

Huxley y su esposa María solicitaron la ciudadanía estadounidense en 1953. Sin embargo, dado que se negó a portar armas y no podía alegar que lo hacía por ideales religiosos, retiró su solicitud, pero permaneció en los Estados Unidos. En 1954 experimentó con la droga alucinógena mescalina, que relató en su obra The Doors of Perception (1954) y Heaven and Hell (1956),y siguió usando una cantidad controlada de estas sustancias hasta su muerte. Su esposa murió de cáncer en febrero de 1955.

Psicoterapeuta italiana Laura Archera

Al año siguiente, Huxley se casó con la violinista y psicoterapeuta italiana Laura Archera, la autora de la biografía This Timeless Moment.  Su trabajo posterior se centró en expandir y rectificar el sombrío universo que retrató en Brave New World. Su libro-ensayo Brave New World Revisited (1958) se centra en si el mundo se acercó o se alejó de la Utopía de Estado Mundial que él conjuró; Island (1962)su última novela, por el contrario, tenía una visión más utópica de la ciencia y la tecnología, ya que en la isla de Pala, la humanidad no tiene que doblegarse a ellas.

Muerte

A Huxley se le diagnosticó cáncer de laringe en 1960. Cuando Huxley estaba en su lecho de muerte, no podía hablar debido al avanzado estado de su cáncer, así que pidió «LSD, 100 µg, intramuscular» a su esposa Laura Archera por escrito. Ella relató este momento en su biografía «This Timeless Moment«, y relató que le dio la primera inyección a las 11:20 a.m. y una segunda dosis una hora después. Huxley murió a las 5:20 p.m. el 22 de noviembre de 1963.

Estilo y temas literarios

Creciendo a finales del siglo XIX y principios del XX, Huxley formó parte de una generación fascinada y con gran confianza en el progreso científico. La era de la 2ª revolución industrial trajo consigo un mayor nivel de vida, avances médicos y una confianza en el hecho de que el progreso podía mejorar la vida para siempre. En sus novelas, obras de teatro, poemas, relatos de viaje y ensayos, Huxley fue capaz de emplear un humor y un ingenio irónico de bajo perfil, como es evidente en su primera novela Crome Yellow (1921) y en el ensayo «Books for the Journey», donde observó cómo los bibliófilos tendían a sobrecargarse durante sus viajes.

Un contexto científico

Sin embargo, su prosa no carecía de florituras poéticas; éstas surgieron en su ensayo «Meditación en la Luna», que era una reflexión sobre lo que la luna representa en un contexto científico y en un contexto literario o artístico, como un intento de reconciliar las tradiciones intelectuales de su familia, que incluía tanto a poetas como a científicos. Las obras de ficción y no ficción de Huxley fueron controvertidas. Fueron elogiados por su rigor científico, su ironía desapegada y su panoplia de ideas.

La clase alta inglesa

Sus primeras novelas satirizaron la naturaleza frívola de l en la década de 1920, mientras que sus novelas posteriores trataban de cuestiones morales y dilemas éticos ante el progreso, así como la búsqueda humana de sentido y realización. De hecho, sus novelas evolucionaron hacia una mayor complejidad. Brave New World (1932), quizá su obra más famosa, exploraba la tensión entre la libertad individual, la estabilidad social y la felicidad en una sociedad aparentemente utópica; y Eyeless in Gaza (1936) vio cómo un inglés marcado por su cinismo se dirigía a la filosofía oriental para abrirse paso a través de su hastío.

La obra de Huxley

Los entéogenos son un elemento recurrente en la obra de Huxley. En Brave New World, la población del Estado Mundial alcanza una felicidad desmesurada y hedonista a través de una bebida llamada soma. En 1953, el propio Huxley experimentó con la droga alucinógena mescalina, que supuestamente mejoró su sentido del color, y relató su experiencia en «Las puertas de la percepción», que lo convirtió en una figura de la contracultura de los 60.

Legado

Aldous Huxley era una figura polarizante que fue aclamado como un emancipador de la mente moderna y condenado como un librepensador irresponsable y un erudito fanfarrón. El grupo de rock The Doors, cuyo líder Jim Morrison era un entusiasta consumidor de drogas, debe su nombre al libro de Huxley The Doors of PerceptionHuxley murió el 22 de noviembre de 1963, horas después del asesinato del presidente John F. Kennedy. Ambas muertes, sin querer, anunciaron el surgimiento de la contracultura, donde se cuestionaba la conformidad y la creencia en el gobierno.

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