Biografía de Alger Hiss en la era de McCarthy

Hechos rápidos: Alger Hiss

Alger Hiss era un ex oficial del Departamento de Estado que fue acusado de ser un espía de la Unión Soviética por un ex amigo a finales del decenio de 1940. La controversia sobre si Hiss era culpable o inocente se convirtió en una sensación nacional y en uno de los primeros espectáculos públicos de la Era McCarthy. Conocido por: Acusado de espionaje y condenado por perjurio durante la era McCarthy, provocando un debate público masivo en todo EE.UU.

Los comienzos de la vida y la carrera

Ocupación: Abogado, funcionario del gobierno y diplomático. Nació el 11 de noviembre de 1904 en Baltimore, Maryland. Educación: Universidad Johns Hopkins, Facultad de Derecho de Harvard. Murió: 15 de noviembre de 1996 en Nueva York, Nueva York. Alger Hiss nació el 11 de noviembre de 1904, en Baltimore, en una familia de clase media. Un estudiante brillante, le concedieron una beca para la Universidad Johns Hopkins.

La Facultad de Derecho de Harvard

Después de la graduación, recibió otra beca para asistir a la Facultad de Derecho de Harvard. Después de graduarse de la escuela de leyes, Hiss recibió una prestigiosa pasantía con el Juez de la Corte Suprema Oliver Wendell Holmes, Jr. Luego se unió a firmas de abogados en Boston, y más tarde en la ciudad de Nueva York. Cuando Franklin D. Roosevelt fue elegido presidente, Hiss, que había dado un giro a la izquierda en la política, aceptó una oferta para unirse al gobierno federal. Trabajó para varias agencias del New Deal antes de unirse al Departamento de Justicia y finalmente al Departamento de Estado.

Las Naciones Unidas

En el Departamento de Estado durante la Segunda Guerra Mundial, Hiss estuvo profundamente involucrado en la planificación de un mundo de posguerra. Sirvió como secretario ejecutivo de la conferencia de San Francisco de 1945 donde se redactó la carta de las Naciones Unidas. Hiss permaneció en el Departamento de Estado hasta principios de 1947, cuando se fue para convertirse en el presidente de una prestigiosa organización de política exterior, la Dotación Carnegie para la Paz Internacional.

Acusaciones y audiencias explosivas

En el verano de 1948, durante las batallas del congreso entre la administración Truman y los conservadores a principios de la Guerra Fría, las audiencias del Comité de la Cámara sobre Actividades Antiamericanas llevaron a Hiss a una controversia colosal. El 3 de agosto de 1948, Whittaker Chambers, editor de la revista Time y ex comunista, nombró en un testimonio a personas que, según él, habían formado parte de una red de espionaje soviética de la década de 1930 que operaba en Washington.

Un funcionario del gobierno

Chambers dijo que recordaba a Hiss como un funcionario del gobierno que era un comunista activo y muy entusiasta. La carga era explosiva. El 4 de agosto de 1949, Hiss fue mencionado prominentemente en las primeras páginas de los periódicos, y el anteriormente respetable burócrata y diplomático fue repentinamente puesto en el centro de atención como simpatizante soviético.

La sección de Georgetown en Washington

Hiss negó haber sido comunista, pero admitió que había conocido a la Chambers años antes. Según Hiss, había conocido a Chambers de forma casual, y que Chambers se llamaba «George Crosley». Disputando esa declaración, Chambers afirmó que conocía a Hiss tan bien que había visitado su casa en la sección de Georgetown en Washington. El 25 de agosto de 1948, Hiss y Chambers testificaron en una sesión del HUAC que causó sensación. El presidente del comité, el congresista de Nueva Jersey J. Parnell Thomas, declaró al principio de la audiencia «ciertamente uno de ustedes será juzgado por perjurio».

Una red de espionaje

En su testimonio, Chambers afirmó que Hiss había sido un comunista tan devoto que le había dado un coche, un Ford Modelo A de 1929, para que lo usara en su trabajo como organizador de comunistas en América. Hiss afirmó que había alquilado un apartamento a Chambers y que había tirado el coche. Y Hiss sostenía que nunca había sido comunista y que no había formado parte de una red de espionaje.

Los miembros del comité, incluyendo a Richard Nixon, eran abiertamente escépticos sobre Hiss. Indignado por las acusaciones que se le hacían, Hiss desafió a la Chambers a acusarlo de ser comunista fuera de una audiencia del Congreso, para poder demandarlo. Chambers se vio obligado a repetir sus acusaciones en una entrevista de radio. A finales de agosto de 1948, Hiss demandó por difamación.

La controversia de Pumpkin Papers

La escaramuza jurídica entre Chambers y Hiss se desvaneció de los titulares durante unos meses, pero volvió a estallar en diciembre de 1948. Chambers llevó a los investigadores federales a documentos secretos del gobierno que dijo que Hiss le había pasado a finales de los años 30. En un giro peculiar y dramático, Chambers afirmó que había almacenado microfilms gubernamentales robados, que dijo haber recibido de Hiss, en una calabaza ahuecada en un campo de su granja en la zona rural de Maryland.

Papeles de calabaza

La controversia sobre Hiss y su supuesto trabajo para los soviéticos se convirtió en una locura nacional, y las disputas sobre los «Papeles de calabaza» durarían décadas. Los miembros del HUAC emitieron una declaración afirmando: Con el tiempo, la mayoría de los documentos en el microfilm que las Cámaras proporcionaron a los investigadores se mostraron como mundanos informes del gobierno. Pero a finales de los años 40 los cargos contra Hiss eran explosivos. Richard Nixon, que acababa de ser elegido para su segundo mandato en el Congreso, usó el caso Hiss para catapultarse a la prominencia nacional.

Batallas legales

Basándose en las alegaciones de Chambers y las pruebas que presentó, Hiss fue acusado de dos cargos de perjurio por un gran jurado federal en diciembre de 1948. Los cargos se referían al testimonio que Hiss había prestado ante el HUAC, cuando negó haber entregado documentos clasificados a Chambers en 1938 y también negó haber visto a Chambers después de 1937. Hiss nunca fue acusado de espionaje, ya que el gobierno no creía tener suficientes pruebas para vincular a Hiss con una potencia extranjera.

La penitenciaría federal de Lewisburg

Hiss fue a juicio en la ciudad de Nueva York en mayo de 1949, y en julio el caso resultó en un jurado en desacuerdo. Hiss fue juzgado por segunda vez, y fue condenado por los dos cargos de perjurio en enero de 1950. Fue sentenciado a cinco años en una prisión federal. Después de servir 44 meses en la penitenciaría federal de Lewisburg, Pennsylvania, Hiss fue liberado el 27 de noviembre de 1954. Afirmó su inocencia, y un titular de primera plana en el New York Times al día siguiente decía que buscaba su «reivindicación».

Más tarde la vida y la muerte

Durante cuatro décadas después de salir de prisión, Alger Hiss mantuvo su inocencia. En 1957 publicó un libro, In the Court of Public Opinion, en el que argumentaba que Nixon y otros le habían perseguido como una forma de desacreditar el New Deal. El Congreso había aprobado una ley que le impedía recibir una pensión por su servicio al gobierno. Y finalmente encontró un trabajo como vendedor para una imprenta. Ocasionalmente aparecía en público para defenderse, como cuando los documentos del caso fueron liberados.

Redactor de The New Yorker

Su hijo Tony Hiss, que trabajaba como redactor de The New Yorker, también se esforzó por limpiar el nombre de su padre. Whittaker Chambers, el acusador de Hiss, fue considerado un héroe por la derecha americana. Murió en 1961, pero en 1984 el presidente Ronald Reagan le concedió póstumamente la Medalla de la Libertad. En 1988 la granja de calabazas en Maryland en la que Chambers llevó a los investigadores a los Pumpkin Papers fue declarada sitio histórico nacional. Hubo controversia sobre si la granja merecía la distinción.

Legado

Alger Hiss murió a la edad de 92 años el 15 de noviembre de 1996. Su muerte fue noticia de primera plana casi cinco décadas después de que su nombre apareciera en los titulares sensacionalistas. El caso de Hiss ayudó a impulsar el ascenso político de un ambicioso joven congresista de California, Richard M. Nixon. Aprovechando la publicidad generada por sus denuncias públicas sobre Hiss, Nixon salió de la oscuridad para convertirse en una figura nacional.

Hiss siempre mantuvo su inocencia, y durante décadas la disputa sobre lo que Hiss hizo o no hizo ayudó a definir una división política en América. Cuando Hiss murió en 1996, el New York Times publicó un obituario en primera plana con un titular que se refería a Hiss como un «Icono divisorio de la Guerra Fría».

 

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