Biografía de Beto O’Rourke

Beto O’Rourke (nacido el 26 de septiembre de 1972 como Robert Francis O’Rourke) es un político de Texas cuya política progresista, su seguimiento entusiasta de la campaña y sus aspiraciones a la presidencia le han valido comparaciones con un Kennedy y un joven Obama. O’Rourke es un antiguo hombre de negocios que sirvió tres períodos en la Cámara de Representantes de los Estados Unidos antes de embarcarse en lo que sería la campaña más costosa, aunque infructuosa, para el Senado de los Estados Unidos en las elecciones de mitad de período del primer mandato del Presidente Donald Trump.

Hechos rápidos: Beto O’Rourke

  • Nombre completo: Robert Francis O’Rourke
  • Conocido por: Político americano y potencial aspirante a la presidencia. Su infructuosa campaña contra el senador republicano Ted Cruz fue la más cara en las elecciones intermedias del Congreso de 2018, con un costo de 80 millones de dólares.
  • Nació el 26 de septiembre de 1972 en El Paso, Texas.
  • Los padres: Pat y Melissa O’Rourke
  • Cónyuge: Amy Hoover Sanders
  • Niños: Ulises, Henry y Molly
  • Educación: Universidad de Columbia, licenciatura en literatura inglesa, 1995.
  • Cita famosa: «No se me ocurre nada más americano que levantarse pacíficamente, o arrodillarse, por sus derechos, en cualquier momento, en cualquier lugar».
  • Dato curioso: O’Rourke tocaba el bajo en una banda punk llamada Foss.

Los primeros años y un apodo inusual para un niño irlandés

O’Rourke nació en El Paso, Texas, hijo de Pat y Melissa O’Rourke. Su padre se dedicaba a la política, sirviendo como comisionado y juez del condado demócrata antes de cambiar de partido y montar una infructuosa campaña para el Congreso. Su madre trabajaba en una tienda de muebles. La familia de O’Rourke había inmigrado de Irlanda cuatro generaciones antes, pero el joven se llamaba «Beto», un calzoncillo de Roberto en México. «Mis padres me han llamado Beto desde el primer día, y es una especie de apodo para Roberto en El Paso. Se me quedó grabado», ha dicho.

De joven, O’Rourke acompañaba a menudo a su padre político por la ciudad. Le dijo a un entrevistador en 2018 que él y su padre estaban muy distantes en su disfrute de la buena convivencia y la charla. «Él tenía esta verdadera alegría en la vida pública, en conocer gente y representar a la gente», el joven O’Rourke recordó sobre su padre. «En cierto modo, lo odiaba de verdad. Era el tipo de cosas que no quieres hacer a los 10 años, a menos que te gustara mucho. Y no lo estaba. Era un niño torpe y tímido, así que era lo último que quería hacer, pero ahora puedo mirar atrás y bendecir mi experiencia en ello».

Cuando era un joven adolescente en la escuela secundaria, O’Rourke buscó distanciarse de su padre transfiriéndose de la escuela secundaria pública de El Paso a un internado masculino en Virginia, Woodberry Forest. Después de graduarse, entró en la Universidad de Columbia en Nueva York, donde se especializó en literatura inglesa, trabajó en una editorial y escribió ficción mientras tocaba el bajo en una banda punk con algunos amigos.

Después de graduarse de la universidad, O’Rourke regresó a El Paso en 1998, y cofundó una compañía de software y tecnología llamada Stanton Street Technology Group. También se convirtió en socio de una empresa inmobiliaria e invirtió en propiedades en su ciudad natal.

Carrera política

O’Rourke fue catapultado a la fama política con su folclórica candidatura al Senado de EE.UU. en 2018 contra el titular republicano Ted Cruz, que transmitió en vivo una gira por 254 condados de Texas y su accesibilidad en la Cámara de Representantes. Era popular entre los donantes de poco dinero y los activistas progresistas, de la misma manera que Bernie Sanders fue candidato a la presidencia en 2016.

Pero su carrera política comenzó en un nivel mucho más pequeño, como miembro del consejo de la ciudad de El Paso de 2005 a 2011. Fue durante su permanencia en el ayuntamiento que se vio envuelto en una controversia que lo colocó directamente entre los intereses de su suegro, un rico inversionista, y los residentes enojados y las pequeñas empresas que fue elegido para representar. O’Rourke se puso del lado de su suegro y apoyó públicamente el plan de reemplazar las viviendas y los edificios con tablas en el centro de El Paso por restaurantes, tiendas y una caminata artística, un movimiento que enfureció a sus electores.

Su primer paso en el centro de la atención política nacional se dio en las primarias demócratas del Congreso en Texas en mayo de 2012, cuando O’Rourke eliminó a un titular de ocho períodos que había sido respaldado por el presidente Barack Obama y el ex presidente Bill Clinton, el representante estadounidense Silvestre Reyes. O’Rourke fue elegido ese año para representar al 16º Distrito Congresional de El Paso.

O’Rourke cumplió tres mandatos de dos años en el Congreso, y se promulgaron varias leyes. Una fue la «Ley de Honrar Nuestro Compromiso», que expandió el cuidado de la salud mental a los veteranos con bajas «no honrosas» del ejército.

No buscó la reelección a la Cámara de Representantes en 2018 y eligió en su lugar desafiar a Cruz por uno de los escaños estatales en el Senado de los Estados Unidos. Cruz ganó por poco la carrera, lo que en sí mismo fue impactante porque Texas es abrumadoramente republicano. O’Rourke, aunque derrotado, había logrado mucho corriendo tan cerca de un titular atrincherado.

O’Rourke ha dicho que está sopesando la posibilidad de presentarse a la presidencia en 2020.

Vida personal y riqueza

O’Rourke se casó con su esposa, Amy, en 2005. Es la hija del magnate inmobiliario William «Bill» Sanders. Los O’Rourke tienen tres hijos: Ulises, Molly y Henry.

El Centro para la Política de Respuesta estimó el valor neto de Beto O’Rourke en 9,1 millones de dólares en 2016. Su patrimonio neto y los lazos familiares con un rico inversor inmobiliario lo convirtieron en una estrella improbable entre los jóvenes progresistas en 2018.

Arrestos

O’Rourke ha sido relativamente abierto en cuanto a enfrentar cargos criminales, uno por conducir en estado de ebriedad y otro por irrumpir en una instalación de la Universidad de Texas en El Paso. Ambos casos han sido usados en su contra por oponentes políticos.

En el caso de conducción en estado de embriaguez, desde septiembre de 1998, O’Rourke conducía supuestamente a gran velocidad cuando estrelló su coche a una milla de la frontera de Texas con Nuevo México. Una prueba de aliento administrada por la policía encontró que el nivel de alcohol en sangre de O’Rourke estaba por encima del umbral legal, el 0,10 por ciento. La lectura del joven de 26 años fue de 0,136, según informes publicados. La acusación se desestimó después de que O’Rourke completara un programa aprobado por el tribunal. Describió la conducción bajo los efectos del alcohol como un «grave error para el que no hay excusa».

Tres años antes, en 1995, O’Rourke había sido acusado de intento de entrada por la fuerza a la planta física de la Universidad de Texas en El Paso, donde era estudiante. Pasó una noche en la cárcel del condado de El Paso, salió bajo fianza al día siguiente y fue liberado. El cargo fue retirado más tarde. «Yo, junto con algunos amigos, estábamos jugando y nos colamos bajo la valla de la planta física de la UTEP y activamos una alarma. Fuimos arrestados por la policía de UTEP. … UTEP decidió no presentar cargos. No teníamos intención de hacer ningún daño», se ha citado diciendo.

Fuentes y lecturas adicionales

  • Saul, Stephanie. «Beto O’Rourke una vez apoyó un negocio de bienes raíces en El Paso. Los residentes del barrio recuerdan». The New York Times, The New York Times, 29 de octubre de 2018, www.nytimes.com/2018/10/29/us/politics/beto-orourke-el-paso-texas-senate.html.
  • Golshan, Tara. «La furiosa controversia sobre el nombre completo de Beto O’Rourke, explicada». Vox.com, Vox Media, 8 de marzo de 2018, www.vox.com/policy-and-politics/2018/3/7/17091094/beto-orourke-full-name-ted-cruz-controversy.
  • Bailey, Holly. «Como Ted Cruz, Beto O’Rourke tenía un padre ardiente y carismático. Las similitudes terminan ahí.» Noticias de Yahoo!, Yahoo!, 2 de octubre de 2018, www.yahoo.com/news/like-ted-cruz-beto-orourke-fiery-charismatic-father-similarities-end-090017531.html.
  • Livingston, Abby. «Revelaciones ofrecen una ventana a las finanzas personales de Ted Cruz y Beto O’Rourke en la carrera por el Senado». The Eagle, 4 de octubre de 2018, www.theeagle.com/news/texas/disclosures-offer-window-into-personal-finances-of-ted-cruz-and/article_6dc925eb-df8a-5037-8f24-573abc4b35ac.html.

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