Biografía de Henry Kissinger, diplomático e intelectual

Hechos rápidos: Henry Kissinger

Henry A. Kissinger (nacido Heinz Alfred Kissinger) es un erudito, intelectual público y el más destacado del mundo, y uno de los más controvertidos estadistas y diplomáticos. Sirvió en las administraciones de dos presidentes de los Estados Unidos, sobre todo en la de Richard M. Nixon, y asesoró a varios otros, entre ellos John F. Kennedy y George W. Bush. Kissinger compartió el Premio Nobel de la Paz de 1973 por sus esfuerzos para negociar el fin de la Guerra de Vietnam.

También conocido como: Heinz Alfred Kissinger. Conocido por: Secretario del Departamento de Estado de EE.UU., Asistente del Presidente para Asuntos de Seguridad Nacional. Nació: el 27 de mayo de 1923, en Fuerth, Alemania. Padres: Louis y Paula (Stern) Kissinger. Esposa: Ann Fleischer (divorciada); Nancy Maginnes. Los niños: Elizabeth y David. Educación: Harvard College, B.A.; Universidad de Harvard, M.A. y Ph.D.

Medalla Presidencial de la Libertad

Obras publicadas: «Diplomacia», «Armas Nucleares y Política Exterior», «Los años de la Casa Blanca». Logros clave: Ganador del Premio Nobel de la Paz en 1973 por sus esfuerzos para negociar el fin de la guerra de Vietnam, la Medalla Presidencial de la Libertad de 1977 y la Medalla de la Libertad de 1986. Cita famosa: «Los políticos corruptos hacen que el otro diez por ciento se vea mal». Dato curioso: Kissinger se convirtió en un improbable símbolo sexual y fue conocido como una especie de coqueta en la administración del Presidente Richard Nixon; él lo notó una vez: «El poder es el último afrodisíaco».

El alemán nazi huyó, fue reclutado por las fuerzas armadas de EE.UU.

Kissinger nació el 27 de mayo de 1923, de Louis y Paula (Stern) Kissinger, judíos que vivían en la Alemania nazi. La familia huyó del país en 1938 en medio del antisemitismo sancionado por el estado, justo antes de la quema de sinagogas, casas, escuelas y negocios judíos en un evento mortal que se conoció como Kristallnacht. Los Kissingers, ahora refugiados, se establecieron en Nueva York.

Una fábrica fabricando brochas

Heinz Kissinger, un adolescente de la época, trabajaba en una fábrica fabricando brochas de afeitar para mantener a su pobre familia mientras asistía a la Escuela Secundaria George Washington por la noche. Se cambió el nombre a Henry y se convirtió en ciudadano estadounidense cinco años después, en 1943. Más tarde se inscribió en el City College de Nueva York con la esperanza de convertirse en contador, pero a los 19 años recibió un aviso de reclutamiento del Ejército de los Estados Unidos.

La Universidad de Harvard

Se presentó al entrenamiento básico en febrero de 1943 y finalmente comenzó a trabajar en contrainteligencia con el Cuerpo de Contrainteligencia del Ejército, donde sirvió hasta 1946. Un año más tarde, en 1947, Kissinger se matriculó en la Universidad de Harvard. Se graduó con su B.A. en ciencias políticas en 1950, y pasó a obtener una maestría de la Universidad de Harvard en 1952 y un doctorado en 1954. Aceptó puestos en el Departamento de Gobierno de la prestigiosa universidad Ivy League y en su Centro de Asuntos Internacionales de 1954 a 1969.

Matrimonio y vida personal

El primer matrimonio de Kissinger fue con Ann Fleischer, con la que había salido en el instituto y con la que se mantuvo en contacto mientras estuvo en el ejército. El matrimonio tuvo lugar el 6 de febrero de 1949, mientras Kissinger estudiaba en el Harvard College. La pareja tuvo dos hijos, Elizabeth y David, y se divorciaron en 1964. Una década más tarde, el 30 de marzo de 1974, Kissinger casó a Nancy Sharon Maginnes, una filántropa y ex funcionaria de política exterior, con la Comisión de Nelson A. Rockefeller sobre Opciones Críticas para los Estadounidenses.

Carrera en la política

La carrera profesional de Kissinger en la política comenzó con Rockefeller durante la primera parte del mandato del acaudalado republicano como gobernador de Nueva York en el decenio de 1960. Kissinger sirvió como asesor de política exterior de Rockefeller hasta que el presidente republicano Richard M. Nixon le pidió que fuera su asesor de seguridad nacional.

Kissinger se desempeñó como tal desde enero de 1969 hasta principios de noviembre de 1975, sirviendo simultáneamente como secretario del Departamento de Estado a partir de septiembre de 1973. Kissinger permaneció en la administración de la Casa Blanca después de que Nixon renunciara en medio del escándalo de Watergate y el Vicepresidente Gerald Ford asumiera la presidencia.

Maestro de la política práctica

El legado de Kissinger es como un maestro practicante de la realpolitik, un término usado para significar las «realidades de la política» práctica, o una filosofía que está enraizada en la fuerza de una nación en lugar de la moralidad y la opinión mundial. Entre los logros diplomáticos más importantes de Kissinger están: El alivio de las tensiones entre dos superpotencias nucleares, la Unión Soviética y los Estados Unidos, durante la Guerra Fría en los años sesenta y setenta. Este enfriamiento fue conocido como «distensión». Kissinger y Nixon utilizaron la estrategia para reducir el enfrentamiento entre los países, ganando a su vez tratados de reducción de armas.

Las tensiones de la Guerra Fría

A Kissinger se le atribuye el alivio de las tensiones de la Guerra Fría y la prevención de una tercera guerra mundial. Poniendo fin a más de dos décadas de distanciamiento diplomático entre los Estados Unidos y China que condujeron a una reunión en 1972 de Nixon y Mao Zedong, el infame fundador de la República Popular China comunista. Kissinger había iniciado negociaciones secretas con el gobierno de Mao en 1971 bajo la creencia de que los Estados Unidos se beneficiarían de una relación amistosa, lo que ilustra aún más la creencia de Kissinger en la realpolitik, o política práctica.

Los Estados Unidos

Los Acuerdos de Paz de París, firmados en 1973 tras las negociaciones secretas entre Kissinger y el miembro del politburó norvietnamita Le Duc Tho. Los acuerdos tenían por objeto poner fin a la guerra de Viet Nam y, de hecho, condujeron a un alto el fuego temporal y al fin de la participación de los Estados Unidos. Le Duc Tho estaba cada vez más preocupado de que su nación pudiera quedar aislada si la política de distensión de Kissinger y Nixon construía relaciones entre los Estados Unidos y sus aliados, la Unión Soviética y China. La «diplomacia del transbordador» de Kissinger en 1974 durante la guerra de Yom Kippur entre Israel, Egipto y Siria, que dio lugar a acuerdos de retirada entre los países.

Críticas a Kissinger

Sin embargo, los métodos de Kissinger, en particular su aparente apoyo a las dictaduras militares de Sudamérica, no estuvieron exentos de críticas. El difunto intelectual público Christopher Hitchens pidió que se enjuiciara a Kissinger «por crímenes de guerra, por crímenes de lesa humanidad y por delitos contra el derecho común o consuetudinario o el derecho internacional, incluida la conspiración para cometer asesinatos, secuestros y torturas».  Las acusaciones de crímenes de guerra tienen su origen en el posicionamiento de Kissinger de la política exterior americana hacia Argentina durante su «Guerra Sucia».

El asesor de seguridad nacional

Las fuerzas militares del país secuestraron, torturaron y mataron secretamente a unas 30.000 personas en nombre de la erradicación del terrorismo. Kissinger, el asesor de seguridad nacional y secretario de estado, recomendó a los EE.UU. apoyar a los militares enviando al país decenas de millones de dólares y vendiéndole aviones. Los registros desclasificados décadas después muestran que Kissinger aprobó la «Guerra Sucia», instando a los militares argentinos a actuar rápidamente para que los legisladores estadounidenses no se involucren. Washington, dijo Kissinger, no causaría a la dictadura «dificultades innecesarias».

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