Biografía de Ma Rainey.

Hechos rápidos: Ma Rainey

Nacida Gertrude Pridgett, Ma Rainey (26 de abril de 1886 – 22 de diciembre de 1939) fue una de las primeras cantantes de blues en grabar música. Apodada la «Madre del Blues», grabó más de 100 sencillos, incluyendo los éxitos «Pruebalo en mi Blues», «Vean el Blues de los jinetes» y «No pesques en mi mar». Ocupación: Cantante de blues,

Apodo: Madre del Blues. Nació en 1882 o 1886 en el condado de Russell, Alabama, o en Columbus, Georgia. Los padres: Thomas y Ella Pridgett. Murió: 22 de diciembre de 1939 en Columbus, Georgia. Top Songs: «Demuéstralo con mi blues», «See See Rider Blues», «Don’t Fish in My Sea», «Bo-Weavil Blues» Logros clave: 1990 Salón de la Fama del Rock & Roll, 1990 Salón de la Fama de la Fundación del Blues, 1994 Sello postal de EE.UU.

Los primeros años

Gertrude Pridgett fue la segunda hija de los trovadores Thomas y Ella Pridgett. Su lugar de nacimiento suele figurar en la lista de Columbus, Ga., y su año de nacimiento es ampliamente informado como 1886. Sin embargo, los registros del censo indican que la cantante nació en septiembre de 1882 en el condado de Russell, Alabama. Su carrera de cantante despegó durante su adolescencia. Como muchos afroamericanos, perfeccionó sus habilidades musicales en la iglesia.

Los primeros grandes en hacerlo

En 1900, cantaba y bailaba en el Teatro de la Ópera Springer de Georgia, que ahora es un monumento histórico nacional. Varios artistas se han presentado en el teatro, entre ellos Buffalo Bill, John Philip Sousa, Burt Reynolds y Oscar Wilde. Rainey, sin embargo, se destaca como uno de los primeros grandes en hacerlo. Además del éxito de su carrera de joven, Rainey marcó un hito en su vida personal cuando se casó con el artista William «Pa» Rainey el 2 de febrero de 1904. La pareja actuó como «Ma» y «Pa» Rainey en todo el Sur. Viajar tanto, especialmente en zonas rurales, es lo que llevó a Ma Rainey a escuchar por primera vez el blues, una nueva forma de arte en esa época.

Las costumbres musicales africanas

El blues combinaba los espirituales afroamericanos con las costumbres musicales africanas, como el «blue» o las notas planas. Los intérpretes solían repetir las mismas líneas, y las letras a menudo hablaban de penas o luchas de algún tipo. Cuando Rainey escuchó por primera vez a un cantante interpretar el blues, la mujer describió a un hombre que la había dejado. Rainey nunca había oído nada parecido. Introducido a finales del siglo XIX, el blues abrió el camino a varios géneros musicales diferentes, como el R&B y el rock-n-roll.

El camino de convertirse

Ma Rainey llegó a amar tanto el género que pronto comenzó a interpretar canciones de blues. Sus actuaciones emocionaron a las audiencias, poniéndola en el camino de convertirse en una de las primeras grandes del blues. Algunos estudiosos han dicho que Rainey influyó en los jóvenes intérpretes, como Bessie Smith, la cantante de blues que conoció en 1912. Pero no está claro si Rainey realmente actuó como mentora de Smith, cuyo estilo de canto difiere del suyo.

Actos de comedia

Hasta bien entrada la década de 1910, Rainey continuó disfrutando del éxito musical, actuando con Fat Chappelle’s Rabbit Foot Minstrels así como con Tolliver’s Circus y Musical Extravaganza. Sus espectáculos incluían líneas de coro, acróbatas y actos de comedia. Cuando Rainey cantaba al final del programa, se veía como una diva del escenario, con joyas llamativas, como tocados de diamantes y collares hechos de dinero. Incluso tenía dientes de oro, que complementaban los vestidos de oro que llevaba.

Un creador de éxitos para Paramount Records

En 1916, Rainey comenzó a actuar sin su marido porque los dos se habían separado. No se identificó públicamente como lesbiana, pero algunas de sus letras musicales posteriores y un arresto por dar una fiesta «indecente» hacia el final de su carrera sugieren que tuvo relaciones románticas con mujeres. La recién estrenada Rainey actuó con su propio grupo de apoyo, presentándose como Madam Gertrude «Ma» Rainey y sus Georgia Smart Sets.

Rainey grabó varias canciones para Paramount Records en 1923. Incluyeron los éxitos «Bad Luck Blues», «Bo-Weavil Blues», «Moonshine Blues» y «Those All Night Long Blues».» Mamie Smith grabó el primer single de blues tres años antes. Rainey puede no haber sido la primera artista de blues, pero tuvo una producción prolífica. Grabó cerca de 100 temas de blues, y «Dead Drunk Blues» fue uno de los más populares. Sus canciones tenían muchos temas.

Las relaciones románticas

Las letras, como las de muchas canciones de blues, se centraban en las relaciones románticas; también hablaban de la bebida y los viajes, así como de la magia popular afroamericana conocida como hoodoo. Aunque Rainey empezó a actuar en el Sur, el éxito de sus discos la llevó a una gira por el Norte, donde tuvo citas en ciudades como Chicago con su grupo de respaldo, la Wildcats Jazz Band. En los años siguientes, Rainey tocó con varios músicos talentosos, el más famoso es Louis Armstrong.

La carrera musical de Rainey

En 1928, la carrera musical de Rainey comenzó a decaer, ya que su tipo de blues pasó de moda. Paramount no le renovó el contrato, a pesar de los muchos éxitos que había interpretado para la discográfica. Uno de los últimos temas que grabó, «Prove It On Me Blues», hablaba abiertamente de su orientación sexual. «Salí anoche con una multitud de mis amigos», cantó Rainey. «Debieron ser mujeres, porque no me gustan los hombres. Es cierto que llevo cuello y corbata. Hace que el viento sople todo el tiempo».

Una fiesta sólo para mujeres

En la imagen promocional de la canción, Rainey es dibujado con un traje y un sombrero, hablando con algunas mujeres mientras un policía la mira. La canción y la imagen aluden a una fiesta sólo para mujeres que Rainey organizó en 1925. Se puso tan ruidoso que un vecino se quejó a la policía. Las mujeres se estaban poniendo cariñosas entre ellas cuando llegó el oficial, y como anfitrión de la fiesta, Rainey fue arrestado por dar una «fiesta indecente». Aunque la cantante no podía identificarse abiertamente como lesbiana en esa época, hoy en día es considerada un icono gay. Es una de las artistas de grabación que aparecen en el documental de 2011 de Robert Philipson «T’Ain’t Nobody’s Bizness»: Queer Blues Divas de los años 20″.

El impacto de Ma Rainey hoy

Aunque Rainey dejó de grabar música nueva a finales de los años 20, continuó actuando, simplemente en lugares mucho más pequeños que los que tenía durante el apogeo de su carrera. En 1935, se retiró de la industria, regresando a su ciudad natal de Columbus, Ga. Allí compró dos salas de cine, los teatros Lyric y Airdome. Ma Rainey murió de un ataque al corazón el 22 de diciembre de 1939.

Una gran influencia en la literatura negra

Puede que haya sido cantante, pero Rainey ha sido una gran influencia en la literatura negra y el drama. Los poetas Langston Hughes y Sterling Allen Brown la mencionaron en sus obras. La obra de August Wilson «El fondo negro de Ma Rainey» también se refería directamente a la cantante. Y Alice Walker basó a la cantante de blues Shug Avery, personaje de su novela ganadora del Pulitzer «El color púrpura», en artistas como Ma Rainey y Bessie Smith.

En 1990, Rainey fue admitido en el Salón de la Fama de la Fundación Blues y en el Salón de la Fama del Rock & Roll. Cuatro años más tarde, el Servicio Postal de los EE.UU. emitió un sello postal en honor del cantante de blues. Su casa en Columbus, Georgia, se convirtió en un museo en su honor en 2007.

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