Biografía del dramaturgo de ‘Fences’ August Wilson

Una adaptación cinematográfica

El galardonado dramaturgo August Wilson no tuvo escasez de seguidores durante su vida, pero su escritura gozó de un renovado interés después de una adaptación cinematográfica de su obra «Fences» que se estrenó en los cines el día de Navidad de 2016. La película aclamada por la crítica no sólo ganó elogios para las estrellas Viola Davis y Denzel Washington, que también dirigieron pero también expusieron a nuevas audiencias la obra de Wilson. En cada una de sus obras, Wilson puso de relieve las vidas de los afroamericanos de clase trabajadora que la sociedad pasa por alto. Con esta biografía, aprenda cómo la educación de Wilson influyó en sus principales obras.

Los primeros años

August Wilson nació el 27 de abril de 1945, en el Distrito de las Colinas de Pittsburgh, un barrio negro pobre. Al nacer, llevaba el nombre de su padre panadero, Frederick August Kittel. Su padre era un inmigrante alemán, conocido por su alcoholismo y su temperamento, y su madre, Daisy Wilson, era afroamericana. Ella enseñó a su hijo a enfrentarse a la injusticia. Sus padres se divorciaron, sin embargo, y el dramaturgo más tarde cambiaría su apellido por el de su madre, ya que ella era su principal cuidadora. Su padre no tuvo un papel constante en su vida y murió en 1965.

La escuela secundaria a los 15 años

Wilson experimentó un racismo feroz asistiendo a una sucesión de escuelas casi todas para blancos, y la alienación que sintió como resultado eventualmente lo llevó a abandonar la escuela secundaria a los 15 años. Dejar la escuela no significaba que Wilson hubiera renunciado a su educación. Decidió educarse visitando regularmente su biblioteca local y leyendo vorazmente las ofrendas que allí se ofrecían. Una educación autodidacta resultó ser fructífera para Wilson, que obtendría un diploma de secundaria gracias a sus esfuerzos. Alternativamente, aprendió importantes lecciones de vida escuchando las historias de los afroamericanos, en su mayoría jubilados y obreros, en el Distrito de las Colinas.

Un escritor comienza

A los 20 años, Wilson decidió que sería un poeta, pero tres años después desarrolló un interés por el teatro. En 1968, él y su amigo Rob Penny comenzaron el Black Horizons on the Hill Theater. Por falta de un lugar para actuar, la compañía de teatro montó sus producciones en escuelas primarias y vendió las entradas por sólo 50 centavos, llevando a los transeúntes al exterior justo antes de que comenzaran los espectáculos.

Nativos americanos

El interés de Wilson por el teatro disminuyó, y no fue hasta que se mudó a St. Paul, Minnesota, en 1978 y empezó a adaptar cuentos populares nativos americanos a obras infantiles que renovó su interés por el oficio. En su nueva ciudad, comenzó a recordar su antigua vida en el Distrito Hill haciendo una crónica de las experiencias de los residentes allí, una obra que se convirtió en «Jitney». Pero la primera obra de Wilson representada profesionalmente fue «El Barón Negro y las Colinas Sagradas», que escribió juntando varios de sus viejos poemas.

Decano de la Escuela de Drama de Yale

Lloyd Richards, el primer director negro de Broadway y decano de la Escuela de Drama de Yale, ayudó a Wilson a perfeccionar sus obras y dirigió seis de ellas. Richards fue director artístico del Yale Repertory Theater y director de la Conferencia de Dramaturgos Eugene O’Neill en Connecticut a la que Wilson presentaría la obra que lo convirtió en estrella, «El fondo negro de Ma Rainey». Richards le dio a Wilson una guía para la obra y se estrenó en el Yale Repertory Theatre en 1984. El New York Times describió la obra como «un relato ardiente de lo que el racismo blanco hace a sus víctimas». Ambientada en 1927, la obra detalla la relación rocosa entre un cantante de blues y un trompetista.

El Premio Pulitzer

En 1984, «Fences» se estrenó. Tiene lugar en la década de 1950 y relata las tensiones entre un ex jugador de béisbol de las Ligas Negras que trabaja como basurero y el hijo que también sueña con una carrera deportiva. Por esa obra, Wilson recibió el Premio Tony y el Premio Pulitzer. El dramaturgo siguió a «Fences» con «Joe Turner’s Come and Gone», que tiene lugar en una pensión en 1911.

Los hermanos

Entre las otras obras clave de Wilson está «La lección de piano», la historia de los hermanos que se pelearon por un piano familiar en 1936. Recibió su segundo Pulitzer por esa obra de 1990. Wilson también escribió «Dos trenes en marcha», «Siete guitarras», «Rey Hedley II», «Gema del océano» y «Radio Golf», su última obra. La mayoría de sus obras debutaron en Broadway y muchas fueron éxitos comerciales. «Fences», por ejemplo, tuvo ganancias de 11 millones de dólares en un año, un récord en ese momento para una producción no musical de Broadway.

Siete premios del Círculo de Críticos

Varias celebridades protagonizaron sus obras. Whoopi Goldberg actuó en un reestreno de «Ma Rainey’s Black Bottom» en 2003, mientras que Charles S. Dutton protagonizó tanto el original como el reestreno. Otros actores famosos que han aparecido en producciones de Wilson son S. Epatha Merkerson, Angela Bassett, Phylicia Rashad, Courtney B. Vance, Laurence Fishburne y Viola Davis. En total, Wilson recibió siete premios del Círculo de Críticos de Drama de Nueva York por sus obras.

Arte para el cambio social

Cada uno de los trabajos de Wilson describe las luchas de las clases bajas negras, ya sean trabajadores sanitarios, domésticos, conductores o criminales. A través de sus dramas, que abarcan diferentes décadas del siglo XX, los sin voz tienen una voz. Las obras exponen la agitación personal que sufren los marginados porque su humanidad con demasiada frecuencia pasa desapercibida para sus empleadores, para los extraños, para los miembros de la familia y para América en general.

Los personajes de Wilson

Mientras que sus obras cuentan las historias de una comunidad negra empobrecida, también tienen un atractivo universal. Uno puede relacionarse con los personajes de Wilson de la misma manera que con los protagonistas de las obras de Arthur Miller. Pero las obras de Wilson se destacan por su gravedad emocional y su lirismo. El dramaturgo no quiso pasar por alto el legado de la esclavitud y de Jim Crow y su impacto en la vida de su personaje. Creía que el arte era político pero no consideraba que sus obras fueran explícitamente políticas.

Los americanos negros

«Creo que mis obras ofrecen (a los americanos blancos) una forma diferente de ver a los americanos negros», dijo a The Paris Review en 1999. «Por ejemplo, en ‘Fences’ ven a un basurero, una persona a la que no miran realmente, aunque ven a un basurero todos los días. Al mirar la vida de Troya, los blancos descubren que el contenido de la vida de este basurero negro se ve afectado por las mismas cosas: amor, honor, belleza, traición, deber. Reconocer que estas cosas son tan parte de su vida como las de ellos puede afectar la forma en que piensan y tratan a los negros en sus vidas».

Enfermedad y muerte

Wilson murió de cáncer de hígado el 2 de octubre de 2005, a la edad de 60 años en un hospital de Seattle. No había anunciado que padecía la enfermedad hasta un mes antes de su muerte. Su tercera esposa, la diseñadora de vestuario Constanza Romero, tres hijas (una con Romero y dos con su primera esposa) y varios hermanos le sobrevivieron. Después de sucumbir al cáncer, el dramaturgo continuó recibiendo honores. El Teatro Virginia de Broadway anunció que llevaría el nombre de Wilson. Su nueva carpa se levantó dos semanas después de su muerte.

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