Biografía de Joe Slovo

Los primeros años de su vida

Joe Slovo, el activista antiapartheid, fue uno de los fundadores de Umkhonto we Sizwe (MK), el brazo armado del ANC, y fue secretario general del Partido Comunista Sudafricano durante la década de 1980. Joe Slovo nació en un pequeño pueblo lituano, Obelai, el 23 de mayo de 1926, de padres Woolf y Ann. Cuando Slovo tenía nueve años la familia se trasladó a Johannesburgo en Sudáfrica, principalmente para escapar de la creciente amenaza del antisemitismo que se cernía sobre los Estados Bálticos.

Un mayorista farmacéutico

Asistió a varias escuelas hasta 1940, incluyendo la Jewish Government School, cuando alcanzó el Standard 6 (equivalente al grado 8 americano). Slovo se encontró por primera vez con el socialismo en Sudáfrica a través de su trabajo como empleado de un mayorista farmacéutico al salir de la escuela. Se unió al Sindicato Nacional de Trabajadores de la Distribución y pronto se abrió camino hasta el puesto de delegado sindical, donde se encargó de organizar al menos una acción de masas.

Se unió al Partido Comunista de Sudáfrica en 1942 y formó parte de su comité central desde 1953 (el mismo año en que cambió su nombre por el de Partido Comunista Sudafricano, SACP). Observando ávidamente las noticias del frente aliado (especialmente la forma en que Gran Bretaña trabajaba con Rusia) contra Hitler, Slovo se ofreció como voluntario para el servicio activo y sirvió con las fuerzas sudafricanas en Egipto e Italia.

Influencia política

En 1946 Slovo se matriculó en la Universidad de Witwatersrand para estudiar derecho, graduándose en 1950 con una Licenciatura en Derecho, LLB. Durante su época de estudiante, Slovo se volvió más activo en la política y conoció a su primera esposa, Ruth First, la hija del tesorero del Partido Comunista de Sudáfrica, Julius First. Joe y Ruth se casaron en 1949. Después de la universidad, Slovo trabajó para convertirse en abogado y defensor.

Virtud de la Ley de supresión

En 1950, tanto Slovo como Ruth First fueron prohibidos en virtud de la Ley de supresión del comunismo – se les «prohibió» asistir a reuniones públicas y no podían ser citados en la prensa. Sin embargo, ambos continuaron trabajando para el Partido Comunista y varios grupos anti-Apartheid. Como miembro fundador del Congreso de Demócratas (formado en 1953) Slovo pasó a formar parte del comité consultivo nacional de la Alianza del Congreso y ayudó a redactar la Carta de la Libertad.

Juicio por traición

Como resultado de ello, Slovo, junto con otras 155 personas, fue arrestado y acusado de alta traición. Slovo fue liberado junto con otros sólo dos meses después del comienzo del juicio por traición. Los cargos en su contra fueron oficialmente retirados en 1958. Fue arrestado y detenido durante seis meses durante el Estado de Emergencia que siguió a la masacre de Sharpeville de 1960, y más tarde representó a Nelson Mandela en los cargos de incitación. Al año siguiente Slovo fue uno de los fundadores de Umkhonto weSizwe, MK (Lanza de la Nación) el brazo armado del ANC.

Maestría en Derecho

En 1963, justo antes de los arrestos de Rivonia, por instrucciones de la SAPC y el ANC, Slovo huyó de Sudáfrica. Pasó veintisiete años en el exilio en Londres, Maputo (Mozambique), Lusaka (Zambia), y varios campos en Angola. En 1966 Slovo asistió a la London School of Economics y obtuvo su Maestría en Derecho, LLM. En 1969 Slovo fue nombrado miembro del consejo revolucionario del CNA (cargo que ocupó hasta 1983, año en que se disolvió).

Una joven pareja

Ayudó a redactar documentos de estrategia y fue considerado el principal teórico del ANC. En 1977 Slovo se trasladó a Maputo (Mozambique), donde creó un nuevo cuartel general del ANC y desde donde dirigió un gran número de operaciones del MK en Sudáfrica. Mientras estaba allí, Slovo reclutó a una joven pareja, Helena Dolny, economista agrícola, y su marido Ed Wethli, que había estado trabajando en Mozambique desde 1976. Se les animó a viajar a Sudáfrica para realizar «mapeos» o viajes de reconocimiento.

Asesinada por un paquete bomba

En 1982 Ruth First fue asesinada por un paquete bomba. Slovo fue acusado en la prensa de complicidad en la muerte de su esposa, acusación que finalmente resultó ser infundada y se le concedió a Slovo una indemnización por daños y perjuicios. En 1984 Slovo se casó con Helena Dolny – su matrimonio con Ed Wethli había terminado. (Helena estaba en el mismo edificio cuando Ruth First fue asesinada por un paquete bomba). Ese mismo año el gobierno mozambiqueño le pidió a Slovo que abandonara el país, de acuerdo con la firma del Acuerdo de Nkomati con Sudáfrica.

Cáusula de extinción

En Lusaka (Zambia), en 1985, Joe Slovo se convirtió en el primer miembro blanco del consejo ejecutivo nacional del ANC, fue nombrado secretario general del Partido Comunista Sudafricano en 1986, y jefe de personal del MK en 1987. Tras el notable anuncio del Presidente FW de Klerk, en febrero de 1990, de la desbandada del CNA y del SACP, Joe Slovo regresó a Sudáfrica. Fue un negociador clave entre varios grupos anti-Apartheid y el Partido Nacional gobernante y fue personalmente responsable de una «cláusula de extinción» que condujo al Gobierno de Unidad Nacional, GNU, que compartía el poder.

Secretario general del SACP

Tras un ataque de mala salud en 1991, dejó el cargo de secretario general del SACP, que no fue elegido como presidente del SAPC hasta diciembre de 1991 (Chris Hani lo sustituyó como secretario general). En las primeras elecciones multirraciales de Sudáfrica, en abril de 1994, Joe Slovo obtuvo un escaño a través del CNA. Se le concedió el puesto de Ministro de Vivienda en el Gobierno de Unidad Nacional, cargo que ocupó hasta su muerte a causa de la leucemia el 6 de enero de 1995.

En su funeral, nueve días después, el presidente Nelson Mandela pronunció un elogio público en el que alabó a Joe Slovo por todo lo que había logrado en la lucha por la democracia en Sudáfrica. Ruth First y Joe Slovo tenían tres hijas: Shawn, Gillian y Robyn. El relato escrito de Shawn sobre su infancia, Un mundo aparte, ha sido producido como una película.

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